De nouvelles étapes pour préserver la fertilité future des enfants atteints de cancer

Faire face au cancer infantile est probablement l'une des périodes les plus éprouvantes, bouleversantes et stressantes qu'une famille puisse vivre

Mais avec des taux de survie à long terme au cancer infantile en hausse, la recherche et le développement rendent l'espoir un peu plus facile.

Cependant, avec le cancer vient la crainte de problèmes de fertilité futurs et jusqu'à présent, cela a dû prendre un siège arrière en faveur du traitement du cancer. Maintenant, les choses pourraient être différentes

Erica Avello, maman de six ans de Frankie Knowles, ne connaît que trop bien la douleur du cancer infantile, après que Frankie a été diagnostiqué avec un saignement au cerveau causé par une forme rare de cancer du cerveau infantile qui s'était également propagé à quatre zones différentes de sa colonne vertébrale .

La chimiothérapie, parmi un régime de traitement agressif, était la seule réponse pour Frankie, et c'est alors que cette famille a rencontré Danielle Morley, la coordinatrice de la préservation de la fertilité de l'hôpital.

Danielle a dit à Erica qu'elle «voudrait peut-être considérer qu'un jour Frankie voudra peut-être avoir des enfants». De nombreux traitements contre le cancer ont pour effet secondaire d'éventuels problèmes de fertilité futurs, et la préservation de la fertilité est souvent discutée avec des patients adultes atteints de cancer. Avant de commencer leur traitement contre le cancer, les femmes ont la possibilité de congeler leurs ovules et les hommes peuvent conserver leur sperme.

Mais chez les enfants qui ne sont pas encore entrés dans la puberté, cela n'a pas été une option. Jusqu'à maintenant.

De nouvelles techniques de cryoconservation (congélation) des tissus ovariens et testiculaires permettent désormais d'inclure les enfants dans la conversation sur la préservation de la fertilité

Le tissu peut être enlevé chirurgicalement, congelé et stocké, dans l'espoir que, plus tard dans la vie, il pourra être greffé de nouveau à l'individu, afin de produire des ovules et du sperme viables.

Cela a été mis à l'épreuve chez une jeune femme de 13 ans vivant en Belgique qui avait reçu une chimiothérapie après avoir congelé des fragments de son ovaire droit. Une décennie plus tard, en 2015, les fragments ont été greffés dans son ovaire et elle a ensuite donné naissance à un petit garçon en bonne santé. En fait, il y a 130 cas documentés de naissances vivantes de femmes dont le tissu ovarien a été cryoconservé, mais ce fut le premier cas de procédure commencée avant la puberté.

Préserver la fertilité des jeunes patients atteints de cancer peut grandement contribuer à améliorer la santé mentale des personnes atteintes plus tard dans la vie

Il aide également les parents de l'époque à parler des options pour leurs enfants plus tard dans la vie, plutôt que du traitement actuel, presque comme une lumière au bout d'un long tunnel.

L'avenir de Frankie s'annonce beaucoup plus radieux après un traitement réussi, tandis que sa fertilité future potentielle est gelée dans le temps

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