Une députée travailliste parle de ses difficultés personnelles avec la fertilité

par Alex Davies-Jones, député travailliste de Pontypridd

Je pense qu'il est juste de dire que le coronavirus a véritablement changé la vie comme nous le savions autrefois. La pression que la lutte contre une pandémie de santé mondiale a exercée sur un si grand nombre de nos industries fait la une des journaux presque quotidiennement.

Nous avons vu des détaillants tels que Debenhams, John Lewis et Laura Ashley lutter comme jamais auparavant.

Les moyens de subsistance des gens ont été détruits par le manque de commerce, et c'est navrant d'imaginer le nombre d'entreprises locales dans ma circonscription dans le sud du Pays de Galles qui ne rouvriront jamais ou même commenceront à se rétablir financièrement.

Nous vivons à une époque de restriction - au moment d'écrire ces lignes, nos mouvements mêmes sont limités dans le but de contenir une pandémie mondiale qui aurait dû être sur notre radar beaucoup plus tôt.

Un large éventail d'émotions

Personnellement, l'isolement social m'a fait ressentir à peu près toutes les émotions du spectre au cours des dernières semaines.

Je me suis senti en colère et frustré de ne pas pouvoir vivre ma vie ou faire les morceaux de mon travail que j'aime le plus - rencontrer des gens dans et autour de la circonscription. J'ai ressenti la solitude, et bien que j'aime mon mari et mon petit garçon Sullivan, mes beaux-fils, amis et famille élargie me manquent comme un fou. Parfois, je me suis senti vraiment démotivé, ce qui peut surprendre tous ceux qui me connaissent, car je suis généralement une personnalité classique de type A de bout en bout.

Mais surtout, cela m'a fait réfléchir sur les choses merveilleuses qui m'entourent chaque jour et que je pourrais être trop occupée d'ordinaire.

Nous avons tous vu les gros titres (certains plus précis que d'autres) sur les impacts positifs que l'isolement social a sur le changement climatique, et nous ne devons pas oublier une fois que les choses reviennent `` à la normale '' qu'il est possible de vivre de manière plus respectueuse de l'environnement style de vie convivial.

J'ai du mal à trouver des points positifs

Je suis sûr que d'autres pourraient à ce stade mettre en évidence d'autres `` points positifs '' à tirer de cette période plus étrange qu'étrange, mais je suis personnellement en difficulté.

Avec un enfant d'un an assis sur mes genoux pendant que j'écris, je ne peux m'empêcher d'aiguiser mes pensées quant à l'impact du coronavirus sur les enfants partout dans le monde.

Avec des écoles à travers le pays fermées et des centaines de milliers de personnes qui ont raté certaines des meilleures années de ma vie, je ne peux pas m'empêcher de remercier mes étoiles chanceuses que mon Sulley soit encore trop jeune pour le remarquer. Tant que «Hey Duggee» continue de jouer sans interruption sur ma télévision, c'est un garçon heureux.

Bien que notre économie et les prévisions futures souvent sombres de ce que tant de nos industries ressembleront au post-coronavirus reçoivent à juste titre la majorité de la couverture médiatique, ce sont les histoires qui tournent autour des personnes qui ont le plus résonné avec moi.

Mes propres luttes personnelles avec la fertilité

Depuis les élections de décembre, je suis déterminé à faire la politique différemment, et une partie importante de cela consistait à être honnête et ouvert au sujet de mes propres luttes personnelles avec la fertilité.

C'est une chose effrayante à faire, de vous ouvrir au jugement des guerriers du clavier qui ne reculeront presque à rien dans leurs insultes (Twitter, je vous regarde - mais Facebook, vous êtes de près!).

Mon expérience de la FIV

Il est encore plus effrayant de parler d'un processus qui, en seulement trois lettres simples, ouvre une énorme conversation et un barrage de questions difficiles et émotionnelles: la FIV. J'ai été assez ouvert sur mes expériences de FIV et je sais que dans le grand schéma des choses, j'étais certainement l'un des «chanceux».

J'ai toujours su que j'aurais du mal à concevoir sans assistance médicale, mais rien ne peut jamais vous préparer aux conversations difficiles qui entourent tout ce qui concerne la «fertilité».

La loterie du code postal

Malheureusement, le traitement par FIV via notre NHS bien-aimé est toujours généralement une loterie de code postal avec un certain nombre de restrictions, et de nombreuses personnes sont souvent obligées d'emprunter de l'argent pour financer un traitement en privé.

Je pense que la plupart des gens seraient choqués par les coûts cachés associés au traitement de FIV - c'est vraiment un investissement à long terme, surtout si vous planifiez à l'avance pour l'avenir aussi.

En effet, des recherches récentes du Fertility Network et de la Middlesex University suggèrent que le coût moyen d'un traitement FIV privé se situe entre 5,000 8000 et XNUMX XNUMX £ par cycle.

Économiser pour la FIV

Il m'a fallu des années pour économiser avant de commencer mon voyage de FIV, et je sais que la même chose peut être dite pour beaucoup d'autres qui choisissent le même itinéraire. Pourtant, le coronavirus a évidemment mis un terme à toutes les procédures non urgentes et a ruiné les rêves et les ambitions de la FIV de tant de personnes en cours de route.

Il est difficile de vraiment transmettre aux gens à quel point la FIV est un investissement émotionnel. Il prend le contrôle de chaque moment d'éveil et de chaque pensée, et si vous êtes comme moi, vous laissera aussi de nombreuses nuits blanches.

Il y a la pression, le barrage constant de questions de la famille / des amis / du laitier. C'était comme si tout le monde était au courant de mes difficultés à concevoir, et de plus, tout le monde voulait une mise à jour et être le premier informé dès qu'il y avait des nouvelles!

La honte associée à la FIV

Il y a vraiment de la honte aussi. J'ai certainement traversé des phases de sentiment comme si je m'étais laissé tomber et ma famille.

J'avais honte que mon corps ne puisse pas produire l'enfant que je voulais désespérément sans assistance médicale, et cela peut paraître affreux à admettre, mais il y a eu des moments où j'ai vraiment remis en question ma propre féminité.

La pandémie de COVID 19 a également apporté une nouvelle vague de honte au débat, et au niveau mondial, les médecins sont invités à donner la priorité à tous les efforts de lutte contre le virus.

Il s'agit clairement d'une ligne de conduite extrêmement valable, mais cela ne porte pas atteinte à l'impact dévastateur que les annulations ont eu sur des milliers de personnes qui ont mis leur vie (et souvent leurs finances) en jeu pour commencer un traitement de FIV.

Mon voyage a commencé en 2018

J'ai commencé la FIV en 2018 et je ne peux pas expliquer combien de fois au cours des derniers mois je me suis rappelé à quel point j'ai de la chance d'avoir eu ma `` fin heureuse '' avant que le coronavirus ne soit jamais sur les cartes.

Après un seul cycle de FIV, et contre toute attente, mon seul embryon survivant, mon un sur un million est arrivé ... et a rapidement été emmené à l'unité de soins intensifs néonatals où il a passé deux semaines à se battre pour sa vie.

Quand je me souviens de l'histoire, les gens disent souvent «à quel point c'est horrible» ou «cela a dû être si difficile pour vous». Sans sembler entièrement ingrat, ces sentiments ne coupent tout simplement pas la moutarde du chagrin total et des hauts et des bas que la FIV entraîne souvent. Cela ne se termine pas non plus à la naissance.

Limites

Le coronavirus a mis en évidence tant de problèmes avec les politiques actuelles concernant la FIV et la congélation des ovules, dont l'une me rappelle chaque année lorsque je reçois la facture de 1500 £ qui garantit que mes ovules restent viables et congelés pendant une autre année.

Pourtant, ce que les gens ne savent peut-être pas, c'est que tout dans la FIV a ses limites. Il y a des restrictions d'âge pour ceux qui cherchent un traitement sur le NHS et il y a des limites financières si vous ne pouvez pas financer un traitement privé. Même si vous pouvez sauter à travers tous les cerceaux, les œufs au Royaume-Uni ne sont conservés congelés que pendant 10 ans. Je sais que les expériences de chacun sont uniques et il existe de nombreuses raisons non liées à la FIV qui expliquent pourquoi les gens choisissent de faire congeler leurs ovules.

De la personne qui, âgée de 21 ans, a congelé ses œufs à cause d'une peur du cancer, à une femme dans la fin de la vingtaine comme moi voulant congeler ses œufs au cas où un frère ou une sœur serait sur les cartes, 20 ans semblent être un arbitraire, et délai limité.

Nous voyons de nombreux parents avoir des enfants beaucoup plus tard dans la vie, et j'ai lu tellement d'histoires déchirantes de personnes à travers le pays qui voient leurs ovules `` expirer '' sans pouvoir y accéder pour commencer un traitement de fertilité.

Revenir à la normale

Il est clair que lorsque la vie redeviendra `` normale '', nos services de santé mentale souffriront également du coronavirus - je sais que tant de mes amis et de ma famille sont vraiment aux prises avec les limites de l'isolement social.

Ajoutez le stress émotionnel et la pression sur la FIV à «nous vivons dans une pandémie de santé mondiale sans précédent» au mélange, et nous avons une recette pour un désastre.

Je sais que la FIV et les problèmes de fertilité peuvent ne pas sembler pertinents pour tout le monde, mais par expérience, je peux vraiment dire que ce fut l'une des périodes les plus turbulentes émotionnellement de ma vie et mettre une énorme pression sur mes relations avec à peu près tout le monde dans ma vie .

Bien qu'il soit bon de voir que les cliniques de FIV pourront bientôt demander à rouvrir, pour beaucoup de gens, ce sera trop peu, trop tard. Donc, à tous ceux qui ont vu leur parcours de FIV impacté par le coronavirus, sachez que je pense à vous et j'ai grand espoir que les choses iront mieux.

J'espère sincèrement que la vie après le coronavirus est celle où nous pouvons réfléchir sur des questions telles que la FIV et comment nous pouvons rendre le traitement plus flexible et durable.

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