Covid-19: de la fièvre à la fertilité en première ligne

Nous adorons cette histoire fascinante sur l'infirmière en fertilité, Courtney Carr, qui travaille à l'unité de fertilité de Gateshead. alors qu'elle passe d'une patiente soupçonnée de Covid-19 en vacances à une infirmière en fertilité, à une employée de première ligne du NHS

Courtney avait travaillé comme infirmière de soins intensifs pendant cinq ans avant de commencer un nouveau rôle d'infirmière en fertilité en février de cette année. Juste avant de commencer, elle était en vacances à Tenerife pour fêter le troisième anniversaire de son fils. Lors de son dernier jour à Tenerife, Courtney a commencé à développer de la fièvre, des sueurs, des douleurs musculaires, des maux de tête, des maux de gorge, de la toux et un essoufflement.

La nouvelle d'un nouveau coronavirus commençait à se répandre et, chose alarmante, un hôtel appartenant à des Italiens à Ténérife avait été verrouillé en raison d'une augmentation du nombre de cas. «En faisant sortir Covonia [médicament contre la toux] de la bouteille», Courtney devait dormir assise en position verticale, mais elle l'a considéré comme «juste un autre virus» qu'elle avait attrapé, osant à peine croire qu'elle avait attrapé le virus mortel.

À 28 ans et en bonne santé, son insecte a duré dix jours, mais finalement, elle a pu commencer son nouvel emploi d'infirmière en fertilité

«J'étais tellement nerveuse, même si j'ai été jetée dedans, et le premier jour, j'ai été témoin de ma première collecte d'ovules par voie vaginale et d'un transfert d'embryons. J'ai également observé les embryologistes dans le laboratoire et j'étais en admiration totale! Je suis toujours. Je ne pouvais pas croire que j'allais enfin faire partie de quelque chose que je trouvais si étonnant et gratifiant. »

Courtney avait eu du mal à se concevoir, et est donc idéalement placée pour comprendre du point de vue de la patiente, comment elle se sent. Son mari est également un bébé FIV, né comme un triplet de bébés nés il y a 29 ans.

Alors, quand le travail est arrivé, elle a sauté sur l'occasion de travailler dans un endroit aussi gratifiant et se sent bénie de pouvoir le faire.

Tout au long de ses premières semaines en tant qu'infirmière en fertilité, la nouvelle se consacrait à l'augmentation des cas de ce qui était maintenant connu sous le nom de Covid-19, alors Courtney savait que ce ne serait «qu'une question de temps» avant d'être rappelée à travaillant dans le service de soins intensifs (CCD).

Elle dit: «Comment pourrais-je ne pas revenir en arrière et aider? Ce n'est pas que je ne voulais pas, mais j'avais peur, l'incertitude de tout cela était tout simplement trop à prendre; l'anxiété à propos du virus et le risque non seulement pour moi mais aussi pour ma famille ».

«C'était ma sixième semaine de travail et je commençais tout juste à trouver mes pieds et à me sentir à l'aise dans mon nouveau rôle lorsque j'ai reçu cet appel téléphonique redouté de mon manager me disant que j'étais redéployé au CCD.»

«Il a également été décidé par la confiance que la clinique de fertilité et tous les autres traitements et rendez-vous non urgents devaient cesser. Il était possible que d'autres membres du personnel soient également redéployés dans les zones de besoin pendant la pandémie. »

L'un des derniers emplois de Courtney dans l'unité de fertilité consistait à aider les autres infirmières à faire des «appels téléphoniques déchirants» aux patients, leur disant que leurs traitements de fertilité étaient suspendus ou reportés.

Étonnamment, tous les patients comprenaient, bien qu'ils soient naturellement bouleversés, et tous ont souhaité à Courtney ses meilleurs vœux et l'ont exhortée à rester en sécurité

Fin mars, Courtney est retournée au CCD dans l'unité Covid-19 nouvellement adaptée. Tout le personnel devait entrer par un sas puis mettre son EPI, une expérience que Courtney a trouvé accablante. Elle se sentait insupportablement chaude dans tout son équipement et pire encore lorsqu'elle mit son masque.

Mais alors qu'elle se dirigeait vers son premier patient, elle a commencé à travailler comme si elle n'était jamais partie. Mais elle dit: «J'ai dû faire une pause, prendre de grandes respirations et parler à mon moi intérieur pour essayer de rester calme».

"J'avais vraiment du mal à porter l'EPI et parce que j'avais tellement chaud que les lunettes fumaient à cause de la chaleur qui s'échappait de mon front, ce qui rendait la vue difficile, ça m'a fait paniquer."

«Enfin, c'était mon tour de faire une pause et j'étais tellement soulagé. Un collègue m'a montré comment «retirer» mon EPI et je me suis rendu dans le vestiaire féminin. J'étais trempé. J'ai dû me changer en nouveaux gommages, me rafraîchir et quand j'ai regardé dans le miroir, j'ai remarqué les marques rouges vives sur mon nez et mes pommettes. »

"J'ai été choqué, ce n'était que le début et je me demandais comment j'allais m'en occuper après 12 semaines, car c'était pendant combien de temps on me disait que je serais nécessaire."

Les règles habituelles sur le nombre de patients gravement malades dont chaque membre du personnel était autorisé à s'occuper ont changé, car elles sont passées de un à trois. Au fil du temps, elle a vu des patients gravement malades, sans proches à leurs côtés, et des décès quotidiens. Elle décrit l'environnement comme chaotique, avec du personnel redéployé de partout dans l'hôpital, dépêché pour aider.

«C'était assez effrayant pour moi de retourner dans un endroit où j'avais travaillé pendant cinq ans, sans parler d'être quelqu'un de complètement nouveau dans l'environnement / le travail pendant une pandémie.»

«C'était un aspect complètement différent des soins infirmiers et je savais que je n'étais pas non plus mon moi normal. Je n'étais pas l'infirmière que je connais et j'ai vraiment eu du mal à le faire, mais en y repensant, je pense que je me protégeais naturellement de toute l'expérience, du deuil des patients, de leurs proches et de leurs résultats. »

Après quelques semaines, Courtney était épuisée émotionnellement et physiquement, malade de porter des EPI et doutant de ses capacités professionnelles et personnelles

«Je me sentais comme si je m'étais complètement perdu. J'ai dû éviter complètement les actualités et les médias sociaux car je les trouvais si accablants et cela n'a vraiment pas aidé mon anxiété. »

Mais elle dit que le soutien du public a été vraiment incroyable et était exactement ce dont elle avait besoin.

Maintenant, l'unité Covid-19 est vide sans aucune nouvelle admission depuis plusieurs semaines et le HFE a autorisé la reprise des traitements de fertilité. Elle est ravie de faire à nouveau partie de quelque chose de positif, malgré les changements qui doivent être apportés pour recommencer les traitements de fertilité.

À vous et à tous vos collègues, Courtney!

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