L'infertilité peut être brutale, brute et souvent solitaire. Laisse moi te raconter mon histoire

Par Kirsten McLennan

Le 5 juillet 2019 à 11.49hXNUMX, notre beau fils Spencer John Wilson est né d'une maternité de substitution. Ça avait été un long voyage et comme la plupart des choses pour lesquelles il valait la peine de se battre, ça avait été difficile

Une fois, j'ai compté combien de fois je m'étais injecté des hormones artificielles: 700 fois. Et c'était la partie la plus simple. Les injections ne se sont pas rapprochées du chagrin et de la déception implacable qui ont suivi.

À la fin, nous avons eu seize transferts de FIV échoués; quatre transferts IUI échoués; sept prélèvements d'œufs; trois fausses couches; et deux expériences internationales de maternité de substitution.

Mais nous avons maintenant notre beau fils Spencer. Alors je referais tout ça.

Mon mari Ryan et moi nous sommes mariés en 2011 et nous avons toujours voulu une famille. Étant au début de la trentaine, nous pensions naïvement que ce serait facile. Mais après un an d'échecs de tests de grossesse, nous savions que quelque chose n'allait pas.

Et ainsi, notre voyage d'infertilité a commencé

Après l'échec des cycles Clomid et IUI, nous avons commencé la FIV. «C'est un marathon, pas un sprint», m'a averti très tôt un ami. Comme elle avait raison. Pour moi, la FIV était une montagne russe d'émotions. Certaines semaines, j'ai ressenti du désespoir, de la colère et de la culpabilité - Pourquoi ne puis-je pas faire la seule chose que les femmes sont censées être capables de faire? Les autres semaines, j'étais optimiste et plein d'adrénaline. Ces émotions contrastées, pendant des années, étaient épuisantes mentalement et physiquement.

Il était difficile de savoir à qui se confier. Au début, nous n'en avons parlé qu'à une poignée d'amis proches et de membres de la famille. Mais il était difficile de cacher quelque chose qui a consumé notre vie. Et puis il m'est apparu, Pourquoi diable devrions-nous le cacher? Chaque fois qu'un ami a une maladie, il partage souvent ses nouvelles. Ils comptent sur leurs amis et leur famille pour leur amour et leur soutien.

L'Organisation mondiale de la santé définit l'infertilité comme «une maladie du système reproducteur définie par l'incapacité à obtenir une grossesse clinique après 12 mois ou plus de rapports sexuels réguliers non protégés». Une maladie! Pourtant on le cache?

Une fois que les gens ont su en dehors de notre famille proche et de notre cercle d'amitié, les commentaires insensibles ont commencé à émerger

Les gens étaient mal à l'aise ou imperméables. Ils ne l'ont tout simplement pas compris. De manière erronée, ils essayaient d'aider. Parfois, je mettais les gens au défi avec les faits médicaux. D'autres fois, je suis resté silencieux. S'il y a une grande chose que je regrette, ce sont les moments où je suis resté silencieux.

Après plusieurs cycles de FIV échoués et annulés et également une «grossesse d'un lieu inconnu», le problème est devenu clair. Comme l'a dit un spécialiste, «il faut un sol sain et épais pour qu'une plante pousse». La muqueuse de mon endomètre était trop fine pour tomber enceinte ou porter une grossesse.

Nous sommes passés à un spécialiste en problèmes d'implantation. Lors de notre premier rendez-vous, il nous a dit la dure vérité: «Seulement XNUMX% environ des femmes ont des doublures fines et nous en connaissons rarement la cause». Il nous a ensuite dit que la maternité de substitution était notre meilleure chance de succès. Nous ne savions pas trop sur la gestation pour autrui à l'époque, mais cela semblait accablant. Et dans mon cœur, je n'étais pas prête à renoncer à être enceinte.

Acceptant notre décision, il a fait une autre suggestion: une procédure de cellules souches (chirurgie d'un jour) pour aider à revigorer mon flux sanguin et à nourrir ma muqueuse. Cela a «quelque peu» fonctionné. Ma doublure a légèrement augmenté et bien que sous la mesure moyenne, nous avons progressé.

J'avais reçu le plus gros des mauvais appels téléphoniques, alors Ryan a pris celui-ci. J'ai reçu le message de Ryan quand j'étais au travail: «Nous sommes enceintes !!! Appelez-moi dès que vous recevez ça !!!! ». Le high était énorme.

Pendant les 24 heures suivantes, Ryan et moi avons célébré. Nous avons parlé de notre date d'accouchement, de l'hôpital où j'accoucherais, etc. Mais la joie de vivre a été rapidement suivie d'une anxiété perpétuelle.

Nous étions pétrifiés par un problème

Nous avons eu notre premier scan à 7.5 semaines. Je n'oublierai jamais le regard sur le visage de l'infirmière: impassible, pas la moindre émotion. Elle nous a dit que le bébé mesurait trop petit et que son rythme cardiaque était trop lent.

Sur le chemin du retour, je me sentais engourdi. Pas triste, pas en colère, juste engourdi. Mon esprit était aux prises avec ce qui s'était passé, essayant de lui donner un sens. Nous avions eu un 'fausse couche manquée ', c'est pourquoi je n'avais pas eu de saignement ni de crampes.

Plus tard cette semaine, nous avons eu une analyse de suivi. Silence. Il n'y avait plus de battement de cœur. L'infirmière nous a alors dit que je pouvais laisser mon corps expulser le bébé naturellement, ce qui pouvait arriver n'importe quel jour ou prendre quelques semaines, ou avoir un D&C. Nous avons choisi un D&C.

Peu de temps après la fausse couche, notre spécialiste a appelé avec les résultats de la biopsie. Nous avions transféré un PGS embryon (dépistage pré-génétique) donc ce n'était pas une surprise quand il a dit que le bébé (une fille) était génétiquement normal et parfait.

J'étais le problème cependant

Mais c'est alors que j'ai su avec certitude. Ce ne sont pas les embryons qui ont posé problème. C'était le transporteur. C'était moi, nous avons essayé la FIV une dernière fois. Un autre cycle de broyage échoué. Nous avons décidé d'essayer la maternité de substitution.

Nous avons commencé la maternité de substitution au Canada avec Julie, une femme altruiste qui voulait simplement nous aider. Nous avons volé de Melbourne à Toronto pour le transfert. Un long vol (18 heures) mais nous avions hâte de rencontrer Julie en personne.

Ce qui s'est passé ensuite me hante toujours

Nous sommes arrivés à la clinique où Julie attendait déjà. Ayant la vessie à moitié pleine pour le transfert, elle a prié pour que nous soyons appelés ensuite. Comme si elle entendait ses pleurs dans la salle de bain, une infirmière est apparue par miracle et nous a demandé si Ryan et moi pouvions nous rendre à l'arrière pour rencontrer notre spécialiste.

Il est entré dans son bureau, s'est lentement assis derrière son bureau et avec un visage grave, il nous a dit que le conteneur d'embryons que nous avions transporté était vide.

Ce mot a crié dans ma tête: Vide.

Le cœur battant et presque essoufflé, je n'arrêtais pas de lui poser les mêmes questions encore et encore: «Qu'entendez-vous par vide? Qui pouvons-nous appeler? ». Je me souviens de la pitié dans ses yeux, de la tristesse dans sa voix. Non, nous ne pouvions appeler personne. Il n'y avait personne à appeler. Ils avaient ouvert le récipient pour commencer le processus de décongélation, seulement pour découvrir qu'il n'y avait pas d'embryons à l'intérieur.

Les embryons avaient disparu. Et toute chance d'avoir un bébé avait disparu aussi

Tout au long de notre parcours d'infertilité, c'était sans aucun doute mon point le plus bas. Il y a toujours quelque chose dans l'inattendu qui peut être impossible à comprendre. Le transport d'embryons est une pratique courante, donc ce qui s'est passé était extrêmement rare. Nos avocats et nos cliniques de fertilité à Melbourne et à Toronto n'avaient jamais entendu parler de cela.

Nous avons alors fait face à un choix critique: continuer ou arrêter. Nous avons décidé de continuer. Nous avons poursuivi trois transferts de maternité de substitution au Canada. Tout a échoué. Le cœur lourd, nous savions qu'il était temps de passer à autre chose.

Marqués par le Canada, nous avons poursuivi la maternité de substitution aux États-Unis, notre dernier hourra.

Grâce à Skype, nous avons eu un lien instantané avec notre belle mère porteuse américaine Leigha et son mari Josh.

Je serai toujours impressionné par la façon dont quelqu'un peut faire de la maternité de substitution. Comment quelqu'un qui ne vous connaît même pas, entend votre histoire et se sent obligé de vous aider. Comment ils sont prêts à passer par un traitement de fertilité, une grossesse puis une naissance pour vous aider à vous offrir le plus beau cadeau de tous, un enfant.

Notre premier transfert a malheureusement échoué. Mais notre spécialiste américain avait de bonnes idées et le deuxième transfert a été un succès. Nous étions extatiques

Avec une impatience excitée, nous avons entendu le battement de cœur lors de notre examen de huit semaines, et nous nous sommes tous sentis en paix. Pendant les deux semaines suivantes, nous avons dérivé dans un brouillard bienheureux.

Deux des personnes les plus authentiques et les plus honnêtes que vous rencontrerez jamais, lors d'un appel un soir, Leigha et Josh nous ont invités à rester chez eux à Gunnison, Utah pour la naissance. Nous avons été émerveillés par leur générosité et nous ne pouvions pas penser à un meilleur endroit où séjourner.

Notre scan de 10 semaines était à 3.00hXNUMX du matin. Étant donné que tout s'était si bien suivi et que les niveaux d'hormones de Leigha étaient élevés, nous avons décidé de ne pas entrer par Skype. Josh filmait le scan et nous les appelions une fois que nous nous réveillerions.

Je me suis réveillé à 6h00 ce matin-là et j'ai vérifié mon téléphone. Pas de messages. Avec une boule d'anxiété qui me faisait mal au ventre, j'ai vérifié le téléphone de Ryan. Il y avait un message sur son écran d'accueil de Josh: «Je suis vraiment désolé mais nous avons perdu le bébé…».

Au scan de 10 semaines, notre bébé était déjà décédé. Nous avons été brisés. C'était déchirant pour nous tous

Notre obstétricien nous a dit plus tard que Leigha est la seule personne qu'il ait jamais connue pour avoir pleuré si fort pendant que l'anesthésie générale faisait effet. Il lui avait fermement tenu la main au début du D&C et jusqu'à la seconde avant qu'elle ne s'endorme, elle sanglotait.

À ce stade, je me suis résigné à penser que nous n'aurions jamais d'enfant. Je voulais crier et pleurer et en finir avec tout ça. À chaque revers, j'avais la foi. J'étais déterminé à me battre. Mais cette fois, le combat avait disparu. Je me sentais vaincu. J'avais du mal à dépasser le fait que nous étions de nouveau ici.

Mais il nous restait une poignée de bons embryons et Leigha était prête à réessayer. Elle était déterminée à y parvenir. Je savais aussi que Ryan voulait désespérément avoir un dernier essai. Il a réitéré tout ce que notre spécialiste nous avait dit sur ce qui avait causé la fausse couche - c'était rare et très peu probable de se reproduire. Il m'a convaincu d'essayer une dernière fois.

Neuf mois plus tard, notre beau fils Spencer est né

Michael Jordan a dit un jour que son défunt père lui avait appris à toujours: «Prenez un négatif et transformez-le en positif». Je pense que MJ est sur quelque chose.

Et le plus grand positif? Spencer bien sûr. Et l'immense gratitude et l'amour que nous avons pour lui.

Pendant les six premiers mois de sa vie, il ne s'est pas passé un jour où je n'ai pas pleuré tous les matins quand je l'ai sorti de son lit. Accablé d'émotion, les larmes coulaient toujours. Le pauvre gamin ne savait probablement pas quoi penser alors que je le saturais de mes larmes salées. Mais je ne pouvais pas croire qu'il était réellement là. Qu'il était à nous. Que nous avions enfin eu la chance d'avoir un enfant. Notre propre petit miracle.

L'infertilité peut être brutale, brute et souvent solitaire. C'est souvent mal compris. Mais pour toute personne aux prises avec l'infertilité, vous n'êtes pas seul. Je sais que j'ai ressenti de cette façon. Mais nous sommes nombreux. Trouvez ces personnes. Parlez-leur. Appuie-toi sur eux. Entourez-vous d'amour et de soutien. Ne souffrez pas en silence.

Je vous laisse avec une citation de Jimmy Fallon: «Accrochez-vous, essayez chaque avenue, essayez tout ce que vous pouvez faire, car vous y arriverez. Vous vous retrouverez avec une famille et ça vaut vraiment le coup. C'est la chose la plus «qui en vaut la peine». »

Un immense amour à Kirsten pour avoir partagé son parcours incroyablement difficile. Si vous souhaitez partager votre histoire, écrivez-nous à mystory@ivfbabble.com

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