De l'angoisse d'infertilité à l'avocat de la fertilité

Par la guerrière TTC Jennifer Jay Palumbo

Je veux te parler de Risa Levine

Risa Levine est souvent appelée une guerrière de l'infertilité et une avocate «uber» de la fertilité. Bien que son parcours ne se soit pas terminé par avoir des enfants elle-même, elle reste déterminée à sensibiliser et à accéder aux soins de fertilité pour ceux qui en ont besoin.

Risa est devenue une défenseure de l'infertilité en 2004 alors qu'elle luttait contre son diagnostic de fertilité. Elle a servi sur le conseil d'administration de RESOLVE: La National Infertility Association depuis 2011. Au fil des ans, Risa a travaillé dur (généralement en payant de sa poche) pour se rendre dans les capitales des États, des événements de plaidoyer et des législateurs en visite à travers les États-Unis pour plaider en faveur d'une couverture d'assurance fédérale pour le traitement. Ces dernières années, elle a été le principal défenseur de l'inclusion de la couverture FIV dans le budget de l'État de New York (où elle réside), ce qui a permis à 2.5 millions de New-Yorkais d'accéder à un traitement de fertilité.

En 2019, RESOLVE a même créé un nouveau prix, le RESOLVE Advocacy Legacy Award, en l'honneur de son travail

À la Nuit de l'espoir de cette année, une vidéo hommage a été présenté qui comprenait plusieurs personnes notables chantant les louanges de Risa. Les images comprenaient Melissa DeRosa, secrétaire de Gouverneur Andrew M. Cuomo, ainsi que Hillary Clinton.

Pour moi personnellement - elle a non seulement relevé la barre de mes propres efforts de plaidoyer (ainsi que de mes chaussures car elle porte TOUJOURS des talons. Je soupçonne que ses pantoufles ont même une certaine hauteur!), Mais elle a été un mentor pour BEAUCOUP lors de la démonstration le niveau d'engagement, de persévérance et de dévouement inébranlable à «donner au suivant» ceux qui ne veulent plus rien avoir de famille.

Je l'ai interviewée sur son parcours de construction de la famille, comment essayer de concevoir une communauté reste la même et comment elle a changé au fil des ans et quelles paroles de sagesse elle a pour ceux qui traversent l'infertilité qui veulent aider les autres.

Jay: Pouvez-vous donner un bref aperçu de votre parcours d'infertilité?

Risa: Je me souviens que j'ai arrêté la pilule un an après mon mariage en septembre de cette année-là. Mon premier rendez-vous avec un endocrinologue de la reproduction était le jour de mon anniversaire! ma premier IUI C'était le mois suivant, pour lequel j'ai eu une beta positive! J'étais tellement excitée, mais j'ai vite appris ce qu'était une «grossesse chimique» alors que les chiffres n'augmentaient pas.

J'ai commencé la FIV et j'ai fait 9 ou 10 cycles après cela. Certains n'ont presque pas réussi à être transférés. J'ai également fait cinq séries d'IgIV, cinq co-cultures, deux hystéroscopies et des tas de procédures alternatives, de traitements et de sorcellerie générale. Tout ce que quelqu'un a suggéré ou trouvé sur Internet, j'ai essayé!

Jay: Comment la communauté de l'infertilité a-t-elle changé depuis que vous avez commencé le traitement?

Risa: Tellement de! Quand j'ai commencé, j'ai obtenu mon «soutien» via un site Web anonyme où nous avions des pseudonymes et ne savions pas à qui nous parlions.  Nous avons partagé des médicaments de fertilité les uns avec les autres en nous rencontrant dans des lieux publics avec des transferts d'étrangers. Nous n'avons pas dit à nos amis ce que nous traversions. Lorsque j'ai commencé à plaider seul auprès des législateurs, il était presque impossible d'amener d'autres personnes à se joindre à moi. Maintenant, c'est un insigne d'honneur; ce n'était pas alors.

Jay: Comment est-ce resté le même?

Risa: Jugement des autres, attitudes méprisantes sur le fait qu'il ne s'agit pas d'un problème ou d'une maladie réels. Et la perte et la douleur ne changeront jamais.

Jay: Quand avez-vous commencé à plaider pour les droits à l'infertilité et l'accès aux soins?

Risa: Avant tout le monde! À l'été 2004, j'étais déjà parler aux législateurs!

Jay: Quels ont été vos plus grands succès en termes de plaidoyer?

Risa: Obtenir plusieurs projets de loi présentés au Congrès grâce à mes efforts. J'ai également contribué à amener le CDC à publier un plan d'action national sur l'infertilité, étant un membre essentiel des coalitions qui ont assuré l'adoption de deux lois à New York pour couvrir la FIV et renverser l'interdiction de la gestation pour autrui. Plus important encore, encourager les autres à se battre pour ce problème et déstigmatiser cette maladie dans et au large de Capitol Hill aux États-Unis!

Jay: En termes de problèmes mondiaux liés à l'infertilité, quels conseils donneriez-vous à toute personne intéressée à devenir un défenseur de l'infertilité?

Risa: Utilisez votre voix. Tout d'abord, découvrez quels sont les obstacles à l'accès. Deuxièmement, trouvez des solutions. Soyez prêt à changer vos objectifs à mesure que vous apprenez ce qui est passable ou faisable et célébrez le succès progressif en cours de route. Partagez vos objectifs avec les autres et recrutez-les pour votre cause. Ne tombez pas dans les pièges du plaidoyer comme les pétitions. Parlez directement à ceux qui peuvent apporter des changements. Et racontez votre histoire ou celle des autres pour continuer à normaliser ce qu'est cette maladie. 

Pour en savoir plus sur la brillante Jennifer Palumbo, cliquer ici

 

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