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CAUSES D'INFERTILITÉ

Qu'est-ce que l'infertilité masculine

Jusqu'à 1 couple sur 7 souffre d'infertilité - ils sont incapables de concevoir naturellement même après avoir essayé pendant un an ou plus. Alors que l'infertilité était autrefois considérée comme un « problème de femme », l'infertilité masculine cause jusqu'à la moitié de tous les cas. Mais qu'est-ce que l'infertilité masculine ?

L'infertilité masculine se produit lorsque le sperme ne parvient pas à féconder l'ovule, ce qui peut se produire pour une grande variété de raisons. Par exemple, une mauvaise production de sperme, des blocages et des problèmes de santé chroniques contribuent tous à l'infertilité masculine.

Cependant, dans de nombreux cas, l'infertilité masculine peut être traitée et surmontée. Lisez à l'avance pour en savoir plus sur l'infertilité masculine et comprendre comment cela fonctionne et comment vous pouvez améliorer vos chances de conception.

Comment fonctionne la conception ?

Pour mieux comprendre le processus complexe de la fertilité masculine, il est d'abord utile de comprendre comment fonctionne la conception.

Pour pouvoir mettre votre partenaire enceinte naturellement, les éléments suivants doivent se produire

  • Vous devez produire du sperme sain – Pour produire des spermatozoïdes sains, vous devez avoir au moins un testicule fonctionnel et vos organes reproducteurs mâles doivent avoir grandi normalement pendant la puberté.
  • Vous devez produire de la testostérone – Vous devez produire une quantité normale de testostérone pour produire un sperme sain.
  • Votre épididyme doit fonctionner normalement – Votre épididyme transporte votre sperme de vos testicules à votre sperme, leur permettant d'être éjaculé hors de votre urètre.
  • Vous devez avoir un nombre de spermatozoïdes suffisamment élevé - Vous devez avoir suffisamment de spermatozoïdes dans votre sperme pour féconder votre partenaire : plus votre nombre de spermatozoïdes est faible, plus vos chances de fécondation sont faibles. Un faible nombre de spermatozoïdes est considéré comme inférieur à 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme, soit moins de 39 millions au total.
  • Votre sperme doit avoir une bonne motilité – Votre sperme doit avoir une motilité (mouvement) décente pour se déplacer correctement et féconder l'ovule de votre partenaire.
  • Votre sperme doit avoir une bonne morphologie – Au moins une partie de votre sperme doit avoir la forme correcte, avec une tête ovale et une longue queue, sans anomalie visible.

Facteurs liés au mode de vie pouvant causer l'infertilité masculine

Ces facteurs liés au mode de vie peuvent causer ou aggraver l'infertilité masculine.

  • Buvant de l'alcool – L'alcool abaisse les niveaux de testostérone, provoque des problèmes érectiles et diminue la production de spermatozoïdes.
  • L'usage de drogues – Fumer de la marijuana, prendre de la cocaïne ou abuser des stéroïdes peuvent tous entraîner une diminution de la qualité de votre sperme. Les stéroïdes peuvent également entraîner une diminution de la taille de vos testicules.
  • Fumeur – Le tabagisme, y compris la fumée secondaire, réduit le nombre de spermatozoïdes.
  • Poids – L'obésité peut avoir un impact négatif sur la fertilité masculine en réduisant le nombre de spermatozoïdes et en affectant les niveaux hormonaux.
  • Stress - Des niveaux de stress élevés peuvent déclencher des niveaux anormaux de cortisol et d'autres niveaux hormonaux, affectant la fertilité.

Causes médicales de l'infertilité chez l'homme

Causes médicales de l'infertilité masculine Voici quelques-unes des causes médicales les plus courantes de l'infertilité masculine
  • Infections – Les infections passées qui ont causé un gonflement ou une cicatrisation de l'épididyme (épididymite) ou des testicules (orchite) peuvent empêcher la production normale de spermatozoïdes ou bloquer leur libération. Certaines IST, comme la gonorrhée ou le VIH, peuvent faire de même. Ces problèmes se résolvent généralement lorsque l'infection est traitée, mais certains peuvent causer des problèmes durables.
  • Problèmes d'éjaculation – Certains hommes ont des problèmes d'éjaculation rétrograde, qui se produit lorsque le sperme pénètre dans la vessie au lieu de quitter la tête du pénis pendant l'orgasme. Le diabète, les blessures à la colonne vertébrale et les interventions chirurgicales antérieures peuvent tous provoquer une éjaculation rétrograde.
  • Varicocèle – Une varicocèle, qui peut entraîner une diminution de la quantité et de la qualité des spermatozoïdes, survient lorsque les veines qui drainent les testicules deviennent enflées. Il peut souvent être traité avec des médicaments ou une intervention chirurgicale.  
    • Anticorps attaquant les spermatozoïdes – Dans certains cas, les cellules de votre système immunitaire peuvent identifier par erreur votre propre sperme comme nocif et les cibler pour l'élimination. Cela peut souvent être traité avec des médicaments.
    • Les tumeurs – Les tumeurs non malignes et cancéreuses peuvent avoir un impact négatif direct sur les organes reproducteurs masculins, empêchant la libération normale de spermatozoïdes. De plus, certaines tumeurs, en particulier celles situées dans ou à proximité de l'hypophyse, peuvent affecter les hormones et la fertilité globale.
  • Testicules non descendus – Les testicules non descendus sont relativement courants – dans le développement fœtal, un ou les deux testicules ne descendent pas normalement dans les testicules. Les hommes qui ont eu cette condition dans la petite enfance ou l'enfance sont plus susceptibles de connaître une baisse de la fertilité.
  • Déséquilibres hormonaux – En matière de fertilité, les hormones sont cruciales. Les déséquilibres hormonaux peuvent affecter l'hypothalamus, l'hypophyse, la thyroïde et les glandes surrénales, empêchant le développement normal des spermatozoïdes.
  • Blocages de tubes - Les blocages des tubes peuvent empêcher les spermatozoïdes d'atteindre leur destination - ils peuvent être bloqués par une blessure, un tissu cicatriciel, un traumatisme passé ou des infections antérieures, ainsi que des conditions génétiques. Vous pouvez rencontrer des blocages dans l'épididyme, le canal déférent, les canaux éjaculateurs, l'urètre.
  • Défauts chromosomiques – Dans certains cas, des troubles génétiques héréditaires, tels que le syndrome de Klinefelter, la mucoviscidose et le syndrome de Kallman peuvent entraîner un développement anormal des organes reproducteurs.
  • Problèmes de rapports sexuels – Certains hommes ont du mal à avoir ou à maintenir une érection, rendant les rapports sexuels et l'éjaculation impossibles. Cela peut être causé par des problèmes psychologiques, des anomalies physiologiques ou des rapports sexuels douloureux. Consultez votre médecin généraliste si l'un de ces cas s'applique - ils peuvent vous aider.
  • La maladie coeliaque – Les hommes atteints de la maladie cœliaque, un trouble digestif qui provoque une sensibilité au gluten, souffrent souvent d'infertilité. Un régime sans gluten peut souvent résoudre le problème.
  • Médicaments – Certains médicaments peuvent avoir un impact négatif sur la fertilité masculine, tels que la thérapie de remplacement de la testostérone, les médicaments contre les ulcères, l'utilisation de stéroïdes anabolisants, les médicaments contre le cancer (chimiothérapie) et de nombreux médicaments contre l'arthrite. Parlez à votre médecin généraliste de toute préoccupation que vous pourriez avoir au sujet des médicaments sur ordonnance et en vente libre.
  • Chirurgies précédentes – Les chirurgies passées peuvent empêcher la présence de spermatozoïdes dans votre éjaculat. Ces chirurgies comprennent la vasectomie, les chirurgies scrotales et testiculaires, les grandes chirurgies abdominales et les chirurgies de la prostate.
  • Causes environnementales - Certaines professions sont surexposées aux produits chimiques et à la chaleur qui réduisent la santé et la fonction des spermatozoïdes. Ces causes environnementales comprennent :
    • métaux lourds
    • Rayonnement ou rayons X
    • Produits chimiques industriels, y compris les solvants, les pesticides et les peintures
    • Surchauffe, y compris les saunas et les bains à remous

Causes médicales de l'infertilité chez l'homme

Causes médicales de l'infertilité masculine Voici quelques-unes des causes médicales les plus courantes de l'infertilité masculine

Quels sont les symptômes de l'infertilité masculine ?

Dans la plupart des cas, le seul symptôme de l'infertilité masculine est l'incapacité à féconder sa partenaire féminine. Cependant, il existe certains problèmes sous-jacents, tels que des déséquilibres hormonaux, des veines testiculaires dilatées et des blocages dans le pénis qui peuvent tous avoir leurs propres symptômes. Voici quelques-uns des symptômes de l'infertilité masculine que vous pourriez remarquer.

  • Douleur ou gonflement dans vos testicules
  • Croissance anormale de la poitrine/des seins (également connue sous le nom de gynécomastie)
  • Infections respiratoires récurrentes sans autre cause connue
  • Problèmes sexuels, tels que la difficulté à maintenir une érection ou un désir sexuel faible ou nul
  • Pas d'éjaculation ou de petits volumes d'éjaculat
  • Diminution des poils du visage ou du corps

Un nombre de spermatozoïdes inférieur à la normale (un nombre de spermatozoïdes inférieur à 39 millions par éjaculat, ou moins de 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme)

Quand devriez-vous consulter un médecin pour l'infertilité masculine?

Si vous avez des relations sexuelles régulières non protégées depuis plus d'un an et que vous n'avez toujours pas conçu, votre partenaire et vous devriez tous les deux consulter un médecin.

Cependant, si vous ressentez l'un des symptômes suivants et que vous n'avez pas pu concevoir depuis six mois ou plus, vous devriez consulter votre médecin.

  • Vous avez des antécédents de problèmes de prostate ou de testicules
  • Votre partenaire a plus de 35 ans
  • Vous ressentez une douleur ou un inconfort dans vos testicules ou avez une grosseur ou un gonflement
  • Vous avez un problème avec le maintien d'une érection ou ne pouvez pas éjaculer
  • Vous avez ou avez eu une blessure au scrotum ou aux testicules

Diagnostiquer l'infertilité masculine

De nombreux couples confrontés à l'infertilité ont plusieurs causes ou problèmes, et les deux parties doivent donc consulter un médecin. Vous passerez tous les deux un certain nombre de tests pour évaluer votre état de santé général et votre fertilité. Malheureusement, dans de nombreux cas, aucune cause n'est jamais identifiée – c'est ce qu'on appelle « l'infertilité inexpliquée ».

Les tests pour diagnostiquer l'infertilité masculine impliquent un questionnaire médical général et un examen physique complet. Votre médecin examinera vos organes génitaux et vos fesses, et vous posera des questions sur vos antécédents et habitudes sexuels. Bien que ces sujets puissent être sensibles, votre honnêteté les aidera à établir un diagnostic ou un plan de traitement.

Votre médecin prendra également des dispositions pour que vous fournissiez un échantillon de sperme pour analyse. Dans la plupart des cas, on vous montrera une pièce privée du cabinet du médecin où vous vous masturberez et recueillerez votre éjaculat dans un gobelet d'échantillon. Cependant, certaines religions interdisent la masturbation. Dans ce cas, votre médecin peut organiser la collecte de sperme d'une autre manière, comme un préservatif spécial utilisé pendant les rapports sexuels.

Les techniciens de laboratoire évaluent ensuite le mouvement (motilité) et la forme (morphologie) de votre sperme, ainsi que le nombre total. Ils testeront également votre sperme pour des signes d'infections ou d'autres problèmes. Votre nombre de spermatozoïdes peut fluctuer considérablement d'un échantillon à l'autre pour un large éventail de raisons, c'est pourquoi votre médecin peut organiser plusieurs tests sur une période de temps.

Votre vers les tests peut également inclure les procédures suivantes :

  • Échographie transrectale – Dans cette échographie, réalisée avec une petite baguette lubrifiée, le médecin peut vérifier les blocages dans vos trompes ainsi que votre prostate.
  • Tests hormonaux - Vos hormones jouent un rôle vital dans la production de sperme et la santé sexuelle globale. Votre médecin peut tester vos niveaux d'hormones via un test sanguin.
  • Analyse d'urine post-éjaculation – Dans de rares cas, vos spermatozoïdes pourraient remonter dans votre vessie plutôt que d'être éjaculés de votre urètre, ce qui entraînerait des spermatozoïdes dans votre urine. C'est ce qu'on appelle l'éjaculation rétrograde.
  • Échographie scrotale – Une échographie scrotale utilise des ondes sonores à haute fréquence pour examiner les images de l'intérieur de vos testicules et d'autres structures de reproduction.
  • Tests génétiques – Si vous avez un nombre de spermatozoïdes extrêmement faible, votre médecin peut vous prescrire des tests génétiques. Ces tests peuvent déterminer si vous avez de légers changements sur votre chromosome Y, ce qui pourrait révéler une anomalie génétique.
  • Biopsie testiculaire – Votre médecin voudra peut-être faire une biopsie testiculaire de votre testicule, ce qui peut aider à évaluer la production de spermatozoïdes et à déterminer si vous avez un blocage.

Traiter l'infertilité masculine

Dans de nombreux cas, les médecins ne peuvent pas trouver la cause exacte de l'infertilité masculine. Cela dit, ils peuvent toujours vous aider avec les traitements ou les procédures recommandés qui peuvent vous aider à concevoir. Votre partenaire féminine (le cas échéant) doit également être soigneusement examinée.

Certains des traitements les plus courants pour l'infertilité masculine comprennent:

  • Traiter les infections – Vous pouvez avoir une infection de l'appareil reproducteur sans même le savoir. Les antibiotiques peuvent traiter la plupart des infections, mais ils peuvent ne pas restaurer votre fertilité.
  • Intervention chirurgicale – Si vous avez une varicocèle ou un canal déférent obstrué, il peut souvent être corrigé par chirurgie. Dans certains cas, vous pouvez également annuler une vasectomie antérieure. Si vous n'avez pas de sperme dans votre éjaculat, les médecins pourront peut-être le récupérer directement dans vos testicules lors d'une intervention chirurgicale.  
  • Faire face aux problèmes de rapports sexuels – L'éjaculation précoce et la dysfonction érectile peuvent souvent être traitées par des conseils, des médicaments ou une combinaison des deux.
  • Traitements hormonaux – Si vous avez un déséquilibre hormonal, votre médecin peut vous prescrire un traitement hormonal substitutif ou des médicaments.
  • Traitements de fertilité – Les traitements de fertilité tels que l'IIU (insémination intra-utérine), la FIV (insémination in vitro) ou l'ICSI (injection intracytoplasmique de spermatozoïdes) peuvent vous aider à avoir un enfant en utilisant votre sperme (collecté par extraction chirurgicale ou masturbation).

Dans les rares cas où ces traitements ne fonctionnent pas, vous et votre partenaire pourriez également envisager d'utiliser le sperme d'un donneur pour avoir un enfant.  

Comment augmenter vos chances de grossesse

Voici quelques-uns des moyens les plus efficaces pour augmenter vos chances de concevoir naturellement.

  • Avoir des relations sexuelles plus souvent – Ayez des rapports sexuels au moins tous les deux jours (tous les jours si possible) pendant les cinq jours avant l'ovulation de votre partenaire.
  • Suivez l'ovulation de votre partenaire – Une femme ovule au milieu de son cycle menstruel, environ 14 jours avant ses prochaines règles. Elle peut suivre son ovulation à l'aide d'un appareil portable, de bandelettes de test d'urine ou en vérifiant ses pertes vaginales, qui ont une texture «blanc d'œuf» pendant l'ovulation.
  • Dites adieu au lubrifiant – La plupart des lubrifiants, y compris les options commerciales et même la salive, peuvent altérer la motilité des spermatozoïdes. Si vous souhaitez utiliser un lubrifiant, assurez-vous d'acheter une option sans danger pour le sperme.
  • Essaye de te calmer – Le stress peut provoquer un pic de certaines hormones, réduisant ainsi votre fertilité. Il est également difficile de « se mettre dans l'ambiance » lorsque vous vous sentez stressé. Essayez le yoga, la méditation et l'exercice pour réduire votre niveau de stress.
  • Arrêtez de fumer – La nicotine sous toutes ses formes, y compris le tabagisme, le vapotage et le tabac à chiquer, peut nuire à votre fertilité. C'est le moment d'arrêter pour de bon.
  • Réduisez votre consommation d'alcool – Certaines études montrent que même quelques verres par mois peuvent réduire la fertilité masculine et la santé du sperme. Il est donc judicieux de réduire votre consommation d'alcool à quelques unités par semaine au maximum.
  • Dites non aux drogues – Les drogues illégales, comme le cannabis et la cocaïne, réduisent la fertilité masculine.
  • Prenez des suppléments – Il a été démontré que certains suppléments améliorent la qualité et le nombre de spermatozoïdes. Ceux-ci inclus:
    • L-carnitine
    • Sélénium
    • Coenzyme Q10
    • Combinaison d'acide folique et de zinc
    • Vitamine C
    • Vitamine E

Comment faire face à l'infertilité

Essayer et ne pas concevoir est stressant et frustrant et peut avoir des répercussions à long terme sur la santé mentale, notamment dépression, anxiété et TSPT. Gardez les voies de communication ouvertes avec votre partenaire et envisagez de demander conseil ensemble. Il est vraiment utile de parler de vos sentiments pendant ce processus chargé d'émotions.

Les techniques de soulagement du stress, telles que le yoga, la méditation, l'acupuncture et la massothérapie, peuvent toutes vous aider à vous détendre et à gérer vos émotions. S'entraîner, se promener et même avoir un chien ou un chat peuvent tous aider à soulager le stress et à vous mettre dans un meilleur espace de tête.

Cela vaut la peine d'explorer d'autres voies vers la parentalité. Bien que cela puisse être un sujet délicat, certains couples choisissent de rechercher la parentalité avec du sperme de donneur, des embryons de donneurs, ou par le biais d'un placement ou d'une adoption. Il n'y a pas de « chemin unique » vers la parentalité.

Enfin, certaines personnes choisissent d'abandonner leurs rêves de parentalité après des années d'essais et le stress des traitements de fertilité ratés. C'est un choix douloureux et difficile, mais de nombreuses personnes décrivent des sentiments complexes de soulagement, d'acceptation et de chagrin lorsqu'elles décident d'arrêter d'essayer de concevoir.

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