FIV Babble

Investir dans les femmes. Mon histoire, ma mission, par Elizabeth Willetts

"Ça n'a pas l'air bien". Je peux sentir le docteur déplacer sa sonde froide et dure en moi. Il essaie d'avoir une meilleure vue

Je regarde le plafond blanc et uni.

Mon cœur bat si fort que je suis surpris que personne d'autre n'ait mentionné qu'il pouvait entendre le bruit sourd, le bruit sourd, le bruit sourd qui battait ma poitrine.

Je souhaite de tout mon être que le médecin reprenne ces paroles. Je commence à prier un Dieu auquel je ne crois pas et dont j'ai mal entendu les mots.

Je continue de m'allonger en silence, serrant si fort la main de mon mari que mes jointures deviennent blanches.

Enfin, le médecin dit les mots que j'ai passé les trois semaines depuis mon test de grossesse positif à redouter d'entendre - "Je ne trouve pas de battement de cœur."

Heureux jusqu'à la fin des temps?

Le jour de notre mariage trois ans avant ce jour gris d'août dans une clinique quelconque de Harley Street avait été une affaire joyeuse. Nous, comme tous les jeunes mariés, étions pleins d'espoir de ce que notre avenir nous apporterait.

Nous voulions tous les deux des enfants. Nous avions passé beaucoup de nos premiers rendez-vous dans des bars londoniens ou simplement à marcher le long de la Tamise en planifiant leurs noms, les vacances en famille que nous prendrions, les passe-temps qu'ils apprécieraient.

Nous avons peint des images dans notre esprit des types de parents que nous serions. Je savais que je voulais être une maman active. Au moment de notre mariage, je travaillais en tant que recruteur pour une grande agence de recrutement. Mais les heures étaient longues. Compte tenu de mon trajet, je pourrais facilement être en dehors des heures 13 heures par jour.

Je savais que ces jours seraient trop longs quand le moment serait venu pour moi d'être maman. J'ai décidé de changer de carrière avant d'avoir des enfants pour devenir travailleur indépendant, en faisant quelque chose de plus « familial ».

Donc, j'ai quitté mon emploi et j'ai commencé à travailler à domicile en faisant de la thérapie de beauté et du conseil en image. Les heures étaient moins exigeantes que mon rôle précédent, et je savais qu'elles s'intégreraient parfaitement dans une famille grandissante.

Tout était mis en place, prêt et en attente de notre petit bout de chou.

Ou pas…

Nous étions mariés depuis environ un an ; mon entreprise se développait régulièrement, notre chiot était adulte – le moment semblait parfait pour commencer à mettre en œuvre nos plans pour bébé.

Je me souviens de la première nuit où nous avons eu des relations sexuelles sans protection. Allongé dans mon lit en me demandant si c'était ça – étais-je enceinte ? Les professeurs d'éducation sexuelle m'avaient appris à mon adolescence qu'il serait si facile de tomber enceinte, donc deux semaines plus tard, lorsque mes règles sont arrivées, j'étais dévastée.

Le mois suivant, mes règles sont arrivées à nouveau comme sur des roulettes. Nous étions en vacances, et je n'arrêtais pas de vérifier ma culotte dans la salle de bain de l'hôtel, désireux d'imaginer le sang.

Et encore, mes règles continuaient d'arriver tous les mois, comme un invité indésirable dans ma culotte

Nous étions environ six mois à «essayer d'avoir un bébé» - des amis semblaient tomber enceintes partout où je me tournais, me disant joyeusement qu'elles étaient tombées enceintes au cours du premier mois d'essai lorsque j'ai décidé que nous devions devenir plus sérieux. Peut-être n'avons-nous pas assez essayé ?

J'ai dépensé une petite fortune en vitamines de fertilité pour lui et elle, en kits et bâtons d'ovulation, en aliments biologiques, en réflexologie. J'ai fait de l'exercice, j'ai arrêté de faire de l'exercice, je n'ai bu de caféine qu'à certains moments du mois, je me suis dit « f*ck it » et j'ai bu de l'alcool tout le mois. Rien ne semblait fonctionner, et chaque mois, nous recommencions tout le cycle.

Au bout d'un an, nous avons reconnu notre défaite et pris rendez-vous avec notre médecin généraliste. Elle a essayé de nous rassurer que cela pouvait prendre jusqu'à 2 ans pour tomber enceinte et a réservé des tests de fertilité de base.

Tout est revenu à la normale – notre diagnostic d'infertilité était « inexpliqué »

À certains égards, ce diagnostic est rassurant. Il n'y a rien qui vous empêche physiquement de tomber enceinte. Mais à d'autres égards, c'est incroyablement frustrant car il n'y a rien à réparer. Peut-être que si nous nous « détendions simplement », comme tant de gens nous l'avaient dit, nous tomberions enceintes. Mais ces pensées m'ont rendu encore plus stressé par le fait que je ne pouvais pas éliminer l'anxiété constante qui semblait vivre en permanence dans mon estomac.

Notre diagnostic d'infertilité inexpliqué signifiait que nous devions attendre deux ans avant d'être référés à une clinique de fertilité par notre médecin généraliste du NHS. Cela semblait être une éternité, alors environ cinq mois après notre diagnostic d'« infertilité inexpliquée », nous avons pris les choses en main et nous sommes plongés dans le monde parfois trouble des cliniques de fertilité privées.

Vivre sous un nuage de pluie

La première clinique de fertilité privée que nous avons visitée était un immeuble de bureaux reconverti pas trop loin de l'endroit où nous vivions dans l'Essex.

Nous avons tous les deux eu des tests plus poussés. Encore une fois – tout est revenu comme inexpliqué. Comme notre médecin généraliste, le médecin nous a conseillé d'attendre les deux ans avant de commencer tout traitement de fertilité.

C'est à ce moment-là que j'ai décidé de reprendre mon ancien poste de recrutement. J'avais trouvé difficile d'être esthéticienne. Pas à cause du travail (bien que pour être honnête, j'étais assez nul à peindre les ongles), mais parce que c'est tellement centré sur les femmes et intime. Les clients me demandaient constamment – ​​« vous voulez des enfants » ou « quand pensez-vous que vous aurez des enfants ».

Ces questions ressemblaient à la mort de mille coupures. Je savais travailler dans un bureau d'entreprise; mes collègues ne me demandaient pas ouvertement mes projets de bébé. J'ai donc téléphoné timidement à mon ancien directeur, qui était ravi de m'accueillir à nouveau.

Par un matin froid et humide de décembre, une semaine seulement après cet appel téléphonique, j'étais de retour dans le train de 7h00 pour Londres.

La déception écrasante d'être de retour dans mon ancien siège social, sans bébé, juste des rêves brisés, était peut-être l'un des moments les plus bas de ma vie.

je me sentais si seul

Je n'ai confié à personne pourquoi j'étais parti et pourquoi j'étais revenu. J'étais surveillé et distant. J'appelais ma mère tous les midis en me promenant dans les jardins à l'extérieur de l'église Saint-Paul en pleurant, avant de me sécher rapidement les yeux et de retourner au bureau.

Quelques mois plus tard, ma tante a appelé. Une de ses collègues était tombée enceinte après des années à essayer d'avoir un bébé. Elle avait consulté un médecin qui avait une théorie selon laquelle la raison pour laquelle elle ne devenait pas enceinte était due à un système immunitaire hyperactif qui empêchait un embryon de s'implanter. Le médecin lui avait prescrit des stéroïdes immunosuppresseurs pour empêcher son corps d'attaquer son bébé, et maintenant elle était enfin enceinte.

Serait-ce ce qui nous arrivait ? Il n'y avait qu'une seule façon de le savoir

Cela pourrait-il être cela?

Harley Street – l'une des rues les plus chères de Londres. Synonyme de profession médicale. Les grandes maisons sont devenues des cliniques discrètes et anonymes avec de minuscules plaques de cuivre. Et c'est là que mon mari et moi nous sommes retrouvés un midi de printemps.

Oui, le médecin nous l'a dit de l'autre côté de son bureau. Vous pourriez avoir un système immunitaire hyperactif qui empêche vos embryons de s'implanter. Mais il vous en coûtera de le découvrir.

À ce stade, nous étions désespérés – désespérés de savoir et désespérés d'éviter un traitement de FIV exténuant sur lequel j'avais lu tant d'histoires d'horreur.

Alors, j'ai pris les formulaires de test sanguin et j'ai dit à mon mari de payer la facture de 1,500 XNUMX £.

Quelques semaines plus tard, nous avons reçu un appel – oui, vous avez un système immunitaire hyperactif. Les stéroïdes peuvent aider. Nous avons commencé le traitement le mois suivant.

Le premier mois, il ne s'est rien passé. Le deuxième mois, j'ai fait un test de grossesse comme indiqué et, pour la première fois de ma vie, j'ai remarqué une légère deuxième ligne. C'était si faible et visible seulement sous certaines lumières. Le lendemain, j'ai fait un autre test. Cette fois, la deuxième ligne était plus sombre. Finalement, après deux horribles années d'essais, j'étais enceinte.

Trois semaines plus tard, nous étions de retour sur Harley Street, dans la clinique du médecin, les yeux fixés sur le plafond blanc. Je pouvais faiblement l'entendre nous dire comment faire enlever un « ovule flétri » et quoi faire avec les restes.

Fausse couche – personne ne vous parle vraiment des aspects pratiques impliqués. Vous espérez que cela ne vous arrivera jamais, et c'est quelque chose que les femmes ne discutent pas ouvertement

Ma fausse couche était la suivante : il n'y avait pas de douleur (enfin, pas de douleur physique), pas de sang et pas d'avertissement. Au rendez-vous où j'avais espéré voir mon bébé pour la première fois, on m'a dit que mon bébé avait arrêté de grandir très tôt et que si mon corps ne l'expulsait pas tout seul, j'aurais besoin d'une assistance médicale. Pourtant, le médecin ne pouvait pas en être sûr, j'aurais donc besoin d'un autre rendez-vous avec mon hôpital local pour confirmer que mon bébé n'était «pas viable».

Le lendemain, j'ai pris rendez-vous avec mon généraliste. Comme nous avions été dans une clinique privée, elle n'était pas au courant de notre traitement et de notre grossesse. Elle a appelé notre unité locale de grossesse précoce, qui avait un rendez-vous, mais pas avant la semaine suivante !

Je devrais attendre une semaine entière, sans savoir si le bébé en moi était vivant ou non

J'ai avoué à mon directeur ce qui s'était passé. Elle m'a confié qu'elle avait fait une fausse couche l'année précédente. Et à ce jour, je suis toujours reconnaissant; elle m'a permis de ne pas travailler tout le temps avec un plein salaire.

Ainsi, la semaine suivante, ma mère et moi sommes arrivées à l'Unité des premières grossesses. C'était plein de patients anxieux. Nous avons attendu ce qui semblait être une éternité. Finalement, l'infirmière a appelé mon nom.

Le cœur battant, je descendis ma culotte et m'allongeai sur le canapé. "Je suis vraiment désolée", dit doucement l'infirmière, "mais je ne vois qu'un sac vide, mais comme nous ne vous avons pas vu auparavant, vous devrez revenir la semaine prochaine pour que nous puissions confirmer."

Au total, j'ai eu trois scans angoissants, chacun à une semaine d'intervalle, pour confirmer ce que mon médecin de fertilité m'avait dit ce tout premier après-midi froid à Harley Street. Que mon bébé avait cessé de se développer très tôt et que j'avais fait une « fausse couche silencieuse ».

Après mon dernier scan, l'infirmière m'a dit de revenir le lendemain pour commencer le processus de fausse couche de mon bébé

Le lendemain, on m'a donné quelques comprimés pour démarrer le processus et on m'a dit de retourner à l'hôpital deux jours plus tard pour faire une fausse couche. J'ai été prévenue que je pouvais faire une fausse couche à la maison.

Le lendemain soir, j'ai commencé à saigner – légèrement au début, mais c'est devenu plus abondant. Trop lourdes pour les serviettes hygiéniques que j'avais à la maison – ma mère s'est précipitée au supermarché pour acheter des serviettes pour incontinence.

Cette nuit-là, aucun de nous n'a dormi. Nous sommes revenus à l'hôpital, ma mère, mon mari et moi, comme indiqué. La sage-femme a inséré des suppositoires et quelques heures plus tard, j'ai fait une fausse couche de notre bébé, notre bébé tant attendu, dans les toilettes de l'hôpital.

Quelques mois plus tard, nous avons recommencé le traitement aux stéroïdes. Nous sommes partis en vacances de rêve au Mexique, mais peu importe la distance que nous avons parcourue, la douleur ne partait pas. Il s'attardait comme un fantôme indésirable sur nos deux épaules.

Après six mois d'essais et la prise de poids inévitable due au traitement aux stéroïdes, nous avons enfin fait une pause

Nous avons déménagé de notre nouveau domaine familial avec tous les terrains de jeux soigneusement planifiés et les bébés en croissance à Londres vers une maison et une zone décidément non-amies des bébés.

J'ai réussi à changer de travail et j'ai déménagé dans l'un des Big 4 et j'ai commencé le travail de mes rêves en tant que recruteur interne recrutant leurs consultants. Mon mari a réussi à décrocher l'emploi de ses rêves au même moment.

Et, lentement, mais sûrement, nous nous sommes reconstitués

La vie a vraiment des arcs-en-ciel

Donc, à l'extérieur, au moins, nous ressemblons à un couple professionnel de haut vol typique.

Mais le désir de devenir parents ne le quitte pas.

Nous visitons donc une autre clinique de fertilité de Harley Street.

Heureusement, le médecin ne répète pas les tests coûteux mais prescrit un traitement immunosuppresseur moins agressif - une goutte de blanc d'œuf. Nous l'essayons plusieurs fois, mais pas de cigare (comme on dit).

Et finalement, presque quatre ans jour pour jour après avoir abandonné nos paquets de préservatifs, nous admettons notre défaite.

Nous rendons visite à notre médecin généraliste, qui nous réfère à notre clinique de fertilité NHS locale - Guys Hospital. Le consultant en fertilité va droit au but.

« Vous essayez depuis quatre ans – si vous deviez tomber enceinte, ce serait déjà arrivé. Le moment est venu de commencer la FIV"

Il est sans fioritures. Il n'adhère à aucune des théories sur les immunosuppresseurs que vendent les médecins de Harley Street. C'est aussi le premier médecin que j'ai rencontré de ma vie à dire : « Je suis désolé » quand je lui dis que j'ai fait une fausse couche.

Quelques mois plus tard, nos médicaments de FIV arrivent. J'achète un thermomètre de réfrigérateur pour les garder tous à la bonne température. Je me confie à mon Manager au sujet de notre traitement à venir. Il est brillant, me permettant de prendre des rendez-vous et de récupérer après la collecte des œufs.

Notre premier traitement de FIV échoue, mais le médecin parvient à congeler mes quatre embryons de rechange avec succès

Donc, après des vacances, nous sommes de retour à la clinique de fertilité pour essayer à nouveau. Même si mon premier traitement de FIV s'était bien passé (et pas aussi brutal que je le craignais), les médecins me disent qu'un cycle gelé est encore plus facile.

Et vous savez quoi – c'est. Je n'ai aucun des effets secondaires dont les médecins m'ont prévenu. Je me sens tout à fait normal. Je continue à courir jusqu'à la veille de mon transfert d'embryon. Nous avons remis deux embryons car c'est notre dernière visite au NHS. Nous jetons l'évier de la cuisine là-dessus. Nous devrons payer nous-mêmes pour d'autres tours si cela échoue.

Et malgré tout, combien ça monte, je me sens détendu(e). Je continue à travailler et à vivre ma vie comme d'habitude. Je vais au travail, je rentre à la maison, on regarde la télé et on attend. Nous attendons que le jour du test arrive enfin.

Je me lève tôt, allongé dans mon lit, me demandant si je dois tester, dois-je attendre, dois-je tester, dois-je attendre. Jusqu'à ce que je ne puisse plus attendre – le suspense me tue.

Je vais dans la salle de bain, je sors un test du paquet, je fais pipi et j'attends

Je n'ai pas à attendre très longtemps. Presque tout de suite, une 2e ligne sombre se dessine. C'est comme s'il me disait : « Ne vous inquiétez pas, je suis là ».

Nous appelons la clinique de fertilité et prenons rendez-vous pour notre premier scan – qui aura lieu dans 4 semaines. Cela semble être une vie loin. Puis-je garder mon sang-froid?

Mais très vite, mes nausées matinales arrivent, ce que je trouve extrêmement rassurant.

Et entre les épisodes de maladie, par une froide après-midi de décembre, mon mari et moi sommes de retour à l'unité de conception assistée de l'hôpital Guy.

Je suis de retour, allongée sur un canapé, les yeux fixés sur un plafond sombre, serrant la main de mon mari, une sonde froide et dure insérée en moi. Et puis j'entends le son que je n'aurais jamais pensé entendre – le son dont j'ai rêvé toute ma vie, le galop, galop, galop de mon bébé, les battements de cœur de MON bébé.

Neuf mois plus tard, je suis de retour sur un divan d'hôpital, et ma fille, ma belle fille, est enfin dans mes bras

Il m'a fallu cinq ans pour devenir maman dans un voyage que je n'aurais jamais imaginé avoir la force de faire. C'était un voyage qui a changé chaque partie de moi et a sans aucun doute fait de moi une maman différente de celle que j'imaginais être. Le voyage a laissé une marque sur mon âme qui ne partira jamais.

Mais, malgré tout, c'est un voyage que je suis si reconnaissant d'avoir fait

Pas seulement parce que ma fille est la fille que j'ai toujours été censée avoir, mais parce que je suis devenue plus empathique et consciente de la souffrance des autres. Et parce que, comme tous mes collègues guerriers de la FIV et de la fertilité, j'ai découvert une force intérieure et une résilience que je n'avais jamais imaginées. Une force et une résilience qui me serviront pour le reste de ma vie.

Et quand ma fille avait dix mois, j'ai découvert que j'étais à nouveau enceinte. Naturellement. Les rêves peuvent vraiment devenir réalité.

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