FIV Babble
Préservation de la fertilité
CONSERVATION D'OEUFS, DE SPERME ET D'EMBRYONS
ORIENTATION SOPK

Congélation d'ovules, de spermatozoïdes et d'embryons

Les gens choisissent de préserver leur fertilité pour de nombreuses raisons différentes. Certaines personnes veulent se concentrer sur leur carrière sans que l'omniprésente « horloge biologique » ne tourne, tandis que d'autres n'ont tout simplement pas trouvé la bonne personne. Malheureusement, de nombreux adultes et enfants sont confrontés à des diagnostics de cancer qui menacent leur future fertilité. Dans de nombreux cas, elles peuvent prendre des mesures pour préserver leur fertilité et avoir des enfants biologiques si et quand elles sont prêtes. Lisez à l'avance pour en savoir plus sur les méthodes courantes de préservation de la fertilité, des informations sur la congélation des ovules et du sperme avant les traitements contre le cancer et sur la préservation de la fertilité chez les enfants atteints de cancer.

Congélation des oeufs

Récupérer et congeler vos œufs est le même processus que le premières étapes de la FIV.

Vous injectez des hormones pour stimuler vos ovaires, ce qui les amène à produire plusieurs ovules (normalement, seulement un ou rarement deux ou trois sont libérés chaque mois).

Vous subissez ensuite une intervention chirurgicale sous anesthésie générale, au cours de laquelle les médecins récupèrent ces ovules via une fine aiguille. Les techniciens de laboratoire cryoconservent ensuite les œufs à des températures extrêmement basses.

Pour ceux du Royaume-Uni, il existe actuellement une limite de dix ans pour le stockage électif des œufs au Royaume-Uni, mais cela fait actuellement l'objet d'un débat pour passer à 55 ans. Les œufs congelés pour préserver la fertilité pendant les traitements contre le cancer ne sont soumis à aucune limite de temps.

Lorsque vous décidez de commencer à essayer de tomber enceinte, les techniciens de laboratoire décongèlent vos ovules et vous pouvez les faire féconder avec le sperme de votre partenaire ou celui d'un donneur. Cependant, la décongélation des œufs congelés a un taux de naissances vivantes inférieur à celui des embryons décongelés, vous pouvez donc souhaiter congeler des embryons à la place ou en plus des œufs non fécondés.

Congélation de sperme

La congélation de sperme est la méthode la plus efficace pour préserver la fertilité d'un homme afin qu'il puisse essayer de fonder une famille à une date ultérieure. Il est également utilisé pour stocker le sperme afin qu'il puisse être utilisé dans le traitement de quelqu'un d'autre.

Il vous sera demandé de produire un nouvel échantillon de sperme qui est collecté dans un récipient stérile dans une clinique. Il sera ensuite mélangé avec un cryoprotecteur, un fluide spécial utilisé pour protéger le sperme des dommages lors de la congélation. Les techniciens peuvent ensuite décongeler le sperme lorsque vous êtes prêt à subir des traitements de fertilité. Il peut être utilisé pour l'IIU (insémination intra-utérine), une procédure peu invasive qui peut être médicamenteuse ou non.

Si votre futur partenaire a ses propres problèmes de fertilité, vous pouvez également utiliser votre sperme décongelé pour les traitements de FIV.

Congélation d'embryons

Alors que la décongélation du sperme et des ovules congelés a un taux de réussite élevé, le taux de réussite est encore plus élevé avec les embryons congelés. Pour cette raison, de nombreux couples choisissent de créer des embryons plutôt que de congeler leur sperme et leurs ovules séparément. Les embryons ont 95% de chances de survivre au processus de décongélation.

Pour créer un embryon à congeler, les techniciens de laboratoire combinent un ovule avec plusieurs milliers de spermatozoïdes (FIV) ou injectent un seul spermatozoïde directement dans un ovule (ICSI). Ils observent ensuite le plat dans un cadre contrôlé. Si un ovule est fécondé et qu'un embryon est créé (ce qui prend 5 ou 6 jours), il peut alors être congelé pour une utilisation future. Lorsque la partenaire féminine est prête à avoir un bébé, l'embryon sera décongelé et les médecins l'implanteront dans son utérus. Les taux de réussite de la FIV et de l'ICSI varient de 5 à 30 % par cycle, ce qui dépend souvent de l'âge de la femme au moment de congeler ses ovules.

Comme les embryons congelés ont un taux de naissances vivantes plus élevé que les œufs congelés, quelques femmes célibataires choisir de congeler à la fois leurs ovules non fécondés (au cas où ils rencontreraient un futur partenaire) et les embryons créés avec donneur de sperme.

Fertilité et traitement du cancer

Avec un diagnostic de cancer, pensez à préserver la fertilité avant le traitement

Préservation de la fertilité avant le traitement du cancer

Si vous avez reçu un diagnostic de cancer et que le traitement est la chimiothérapie, ce traitement peut endommager les ovaires, l'utérus ou les testicules, entraînant des problèmes de conception naturelle. Si vous recevez un diagnostic de cancer et que vous souhaitez protéger votre fertilité et votre capacité à avoir des enfants à l'avenir, il est important de penser à la préservation de la fertilité avant de commencer votre traitement.

De nombreux médecins et infirmières ne vous poseront pas de questions sur la préservation de la fertilité - et vous devrez souvent faire part de vos souhaits et vous assurer qu'ils sont mis en œuvre. Au Royaume-Uni, le NHS couvrira les traitements de préservation de la fertilité pour presque tous les patients atteints de cancer de moins de 40 ans. Aux États-Unis, la couverture dépendra de votre assurance. Si votre police ne couvre pas ces traitements, vous pouvez contacter des organismes de bienfaisance pour vous aider avec les coûts.

Comment les traitements contre le cancer endommagent-ils la fertilité

La chimiothérapie et les radiothérapies utilisées pour traiter le cancer (et parfois le lupus et d'autres maladies auto-immunes) peuvent réduire le nombre d'ovules que vos ovaires peuvent produire. Cela peut être un effet temporaire ou provoquer une ménopause précoce et vous empêcher de concevoir des enfants naturellement. 

Certains des médicaments de chimiothérapie les plus courants pour affecter la fertilité masculine et féminine comprennent :

  • Busulfan
  • Carboplatine
  • Carmustine
  • Chlorambucil
  • Cisplatine
  • Cyclophosphamide
  • Cytosine arabinoside
  • Doxorubicine
  • Ifosfamide
  • Lomustine
  • Melphalan
  • Mitomycine-C
  • Moutarde à l'azote (méchloréthamine)
  • Procarbazine
  • Témozolomide
  • Thiotépa
  • Vinblastine
  • Vincristine

N'oubliez pas que plus la dose est élevée, plus les dommages sont probables. Des dommages permanents à la fertilité sont particulièrement probables lorsqu'un individu est traité à la fois par radiothérapie abdominale ou pelvienne et par chimiothérapie. 

En revanche, ces médicaments de chimiothérapie sont moins susceptibles de provoquer une infertilité permanente :

  • 5-fluorouracile (5-FU)
  • 6-mercaptopurine (6-MP)
  • Bléomycine
  • Cytarabine
  • Dactinomycine
  • Daunorubicine
  • Épirubicine
  • Étoposide (VP-16)
  • Fludarabine
  • Gemcitabine
  • Idarubicine
  • Le méthotrexate

En plus du traitement, certaines personnes peuvent également avoir besoin d'une intervention chirurgicale pour retirer leurs organes reproducteurs afin d'arrêter la propagation du cancer. Ils perdent alors leur fonction testiculaire, utérus, ovaires ou trompes de Fallope. Chez les femmes, certaines chirurgies du cancer peuvent provoquer des cicatrices dommageables, appelées adhérences, qui bloquent les trompes de Fallope ou les ovaires et empêchent la grossesse.

Congeler des œufs avant les traitements contre le cancer

Comme détaillé ci-dessus, stimuler, collecter et congeler des ovules est un processus complexe qui implique du temps et des traitements médicaux invasifs. Selon les circonstances médicales personnelles d'une femme, ce processus peut prendre aussi peu que deux semaines et aussi longtemps que trois mois. Dans certains cas, le traitement du cancer peut attendre ou être modifié pendant qu'une femme subit ce processus.

Cependant, un traitement rapide est nécessaire face à un cancer agressif, et il n'y a pas de temps pour stimuler, collecter et congeler les ovules.

Congeler le sperme avant les traitements contre le cancer

La congélation du sperme est une excellente option si vous ou votre partenaire êtes sur le point de commencer des traitements qui pourraient endommager le sperme. Votre médecin peut congeler votre sperme avant le début de votre traitement, il sera donc disponible plus tard lorsque vous voudrez concevoir un enfant. Toute collecte de sperme doit être effectuée avant le début des traitements.

Congélation des embryons avant les traitements contre le cancer

La faisabilité de la congélation des embryons dépend du partenaire atteint du cancer. S'il s'agit de la partenaire féminine et qu'elle est aux prises avec un cancer agressif, il n'y a souvent pas de temps pour passer par le processus de récupération des ovules requis pour créer des embryons. Cependant, s'il s'agit du partenaire masculin, même s'il a un cancer agressif, son sperme peut être congelé pendant une courte période pendant que son partenaire féminin subit le processus de stimulation et de récupération. Ensuite, les embryons peuvent être créés et congelés pour une utilisation future.

Vos embryons peuvent rester congelés jusqu'à ce que votre médecin vous donne le feu vert pour les utiliser, ce qui est généralement au moins deux ans après qu'une femme a terminé les traitements de chimiothérapie.

Congélation des tissus ovariens et testiculaires avant le traitement du cancer

Il n'est pas toujours possible de prélever des ovules ou du sperme avant de commencer les traitements contre le cancer. Heureusement, il existe une nouvelle option de préservation de la fertilité qui a été utilisée avec succès pour préserver la fonction ovarienne et testiculaire depuis 2001.

Conservation des tissus ovariens

Il y a un problème principal avec la préservation de la fertilité féminine et le cancer – le temps. Si une femme découvre qu'elle a un cancer qui se propage dans tout son corps, elle n'a souvent pas le temps de passer par le processus long et complexe de stimulation ovarienne et de prélèvement d'ovules.

Si un enfant reçoit un diagnostic de cancer et que ses parents veulent préserver sa fertilité, le prélèvement d'ovules n'est ni possible ni approprié.

Dans certains de ces cas, la préservation du tissu ovarien est une option. Cependant, c'est aussi une chirurgie invasive. Les médecins retirent un ovaire ou des bandes de tissu ovarien lors d'une laparoscopie sous anesthésie générale. Ce tissu est congelé jusqu'à ce que la patiente soit prête à essayer de tomber enceinte, puis transféré dans son corps. Cette intervention chirurgicale réussit environ 50 % du temps.

Préservation des tissus testiculaires

Même si la collecte de sperme est une procédure beaucoup plus rapide et moins invasive, dans certains cas, l'éjaculation n'est pas possible, en particulier chez les jeunes enfants. Dans ces cas, une procédure expérimentale appelée congélation des tissus testiculaires peut offrir un certain espoir.

Des tissus riches en cellules souches sont prélevés dans les testicules dans l'espoir que les scientifiques seront en mesure de créer des spermatozoïdes à partir des cellules souches dans un avenir proche. Ce traitement pourrait également être une option pour les hommes qui ne produisent pas de spermatozoïdes dans leur sperme (azoospermie). Cependant, aucune naissance vivante n'a encore résulté de cette technique.

Préserver la fertilité chez les enfants et les jeunes adultes atteints de cancer

Les cancers de l'enfant ont désormais des taux de succès thérapeutiques élevés, avec plus de 80 % des enfants et des jeunes adultes guéris. Cependant, la fertilité est impactée chez 10 à 15 % des enfants et jeunes adultes atteints de cancer. Les implications mentales, sociales et culturelles de l'infertilité peuvent être graves, et les enfants qui grandissent en sachant qu'ils ne peuvent pas se reproduire souffrent souvent d'anxiété et de dépression.

Heureusement, le Université d'Oxford et NHS se sont associés pour assurer la cryoconservation des tissus reproducteurs des enfants avant qu'ils ne subissent certains traitements contre le cancer. En conséquence, les enfants, les jeunes adultes (jusqu'à 35 ans) et même les bébés peuvent bénéficier de la congélation de leurs tissus reproducteurs jusqu'à ce qu'ils soient prêts à avoir leurs propres enfants. Ces traitements sont disponibles pour les patients masculins et féminins.

Préservation de la fertilité avant les traitements de confirmation de genre

Certain les personnes trans et non binaires prennent des médicaments hormonaux qui peuvent endommager temporairement ou définitivement leur fertilité. De même, certains subissent des chirurgies de confirmation du genre qui impliquent l'ablation des ovaires ou des testicules. Dans ces cas, certaines personnes choisissent de préserver leur fertilité avant de commencer leurs traitements de confirmation de genre.

D'autres personnes trans et non binaires peuvent éprouver de graves dysphorie de genre à l'idée de produire du sperme, de prendre des hormones pour produire des ovules ou de porter un enfant, même s'il en est capable. Dans ces cas, certaines personnes choisissent de préserver leur fertilité lors de leur transition afin de ne jamais avoir à s'inquiéter de déclencher une dysphorie à l'avenir.

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