FIV Babble

Problèmes de santé mentale dans le domaine de l'infertilité, par JR Silver

JR Silver, auteur du livre illustré pour enfants, "Partage de graines”, parle de la pression que son infertilité a exercée sur sa santé mentale

Ça fait un moment que je a écrit un article pour la dernière fois pour IVF Babble et je me demande si, à un niveau subconscient, c'est parce que j'ai remis à plus tard l'écriture sur un sujet qui me pesait depuis les premiers jours de mon azoospermie voyage : la santé mentale.

Si je repensais à une décennie en arrière, j'étais au début de la trentaine, j'allais bientôt être marié et parfaitement inexpérimenté dans les batailles de l'esprit. Bien sûr, j'étais un perfectionniste obsessionnel remontant à mes premières années d'école, mais cela avait généralement joué en ma faveur, excellant sur le plan scolaire et avançant bien dans ma carrière. J'avais également eu la chance d'avoir une santé physique et mentale presque parfaite, comme cela semblait être le cas de la plupart des membres de ma famille et de mes amis.

Au printemps 2013, les choses ont mal tourné

Mme Silver et moi, maintenant mariés depuis six mois, sommes revenus d'une pause ensoleillée et relaxante dans les Caraïbes. J'ai téléphoné à mes parents bien-aimés après les vacances et j'ai été surpris d'apprendre que ma sœur aînée n'était pas bien. J'ai sondé un peu plus et j'ai découvert qu'elle avait reçu un diagnostic de cancer du sein. Ne vous inquiétez pas, pensai-je, nous sommes en 2013, la plupart des gens combattent facilement le cancer du sein.

Comme j'avais tort. Ma sœur est décédée à peine 9 mois plus tard, des suites d'une forme très agressive de cancer du sein triple négatif, causé en grande partie par le fait qu'elle avait hérité du gène BRCA 1. J'ai moi aussi été testé positif au gène cancéreux (heureusement, statistiquement beaucoup moins dommageable pour un homme que pour une femme), confirmé par des tests génétiques sur ma sœur et moi à l'été 2013.

La seconde moitié de 2013 a été consacrée à du temps en famille proche, alors que nous nous rassemblions autour de ma sœur et priions pour un miracle qui n'est malheureusement jamais arrivé. Nous avons pleuré la mort de ma sœur dans les 12 jours avant Noël mais, avant même que la période des fêtes ne commence enfin, j'étais déjà de retour au travail, voyageant à Londres 5 jours par semaine dans le monde du travail pré-Covid.

Sûrement 2014 apporterait des temps plus heureux

J'avais encore tort. Chargés du gène BRCA 1, et ma femme et moi n'avons pas encore conçu naturellement, nous avons visité la clinique de fertilité CRGH pour déterminer si le DPI (Le diagnostic génétique préimplantatoire) peut être une option pour éliminer le gène BRCA 1 de notre future lignée. « Oui » était la réponse, à condition que ma femme et moi avions beaucoup d'ovules et de spermatozoïdes sains avec lesquels jouer.

Nous avons laissé la nature suivre son cours mais, à l'été 2014, il n'y avait toujours pas eu de conception immaculée et la patience était à bout. Mme Silver et moi avons été envoyés pour tests de fertilité: les résultats de la femme sont revenus en premier, une passe élogieuse. Un petit problème au fond de mon esprit est devenu un peu plus lourd. Quelques semaines plus tard, j'ai couru après mon médecin généraliste pour mes résultats tard un vendredi après-midi. À mon grand regret, le médecin généraliste m'a dit qu'il avait les résultats mais qu'il n'en discuterait pas tant que j'aurais pris un rendez-vous en personne. Ma tête tournait maintenant et j'ai poussé le GP pour me dire quels étaient les résultats.

Le généraliste a calé mais l'a finalement lâché : mon échantillon de sperme était revenu vierge

Ne vous inquiétez pas, il a dit : il était très inhabituel d'avoir un tel résultat, nous ferions donc à nouveau le test pour confirmer qu'il s'agissait d'une erreur. Deux semaines de plus s'écoulèrent, encore une fois le vendredi après-midi s'écoula et encore une fois le GP s'était tu. Ma femme et moi fêtions mon 35e anniversaire dans un parc à thème, notre niveau de stress augmentait au fur et à mesure de la journée, pas seulement à cause des manèges terrifiants sur lesquels Mme Silver ne cessait de me traîner. Finalement, j'ai appelé le généraliste et j'ai été mis hors de ma misère : l'échantillon de sperme était de nouveau revenu avec aucun sperme.

J'étais donc là, à seulement 15 mois des Caraïbes, et au cours de cette période, j'avais vu ma sœur tomber malade et se détériorer rapidement, et j'avais moi-même reçu un diagnostic de BRCA 1 et, pour couronner le tout, d'azoospermie.

Qu'est-ce que je me sentais à l'été 2014? 

À vrai dire, je me sentais bien et je n'étais pas submergée par la honte ou le ressentiment, peut-être parce que j'avais acquis une certaine perspective grâce à la perte de ma sœur, ce qui signifiait que, même si un diagnostic d'infertilité était manifestement éviscéré et bouleversant, c'était loin d'être aussi grave. comme ce qui est arrivé à ma sœur. Et mon azoospermie pourrait en fait être considérée comme un énorme avantage, car mes blancs de tir signifiaient que je n'étais pas en mesure de transmettre le misérable gène BRCA 1 à une future progéniture.

Mais tout n'allait pas si bien sous la surface et il s'est avéré plus tard que mes mécanismes d'adaptation habituels avaient probablement été gravement épuisés par les événements récents. Au début de 2014, les choses ont commencé à mal tourner au travail. J'ai commencé à avoir des migraines récurrentes : initialement causées par le stress au travail, mais, avec le temps, provoquées par mon esprit obsessionnel qui s'inquiétait de savoir si j'allais avoir une migraine. Ensuite, mon cerveau a commencé à devenir flou chaque fois que j'essayais de lire quelque chose de complexe à distance : des documents de travail de 10 pages qui me prenaient généralement 10 minutes à parcourir sont devenus des chambres de torture d'une heure où je finissais de lire avec une migraine et un vague souvenir de ce que je avait lu. Et, au fil de l'année, j'avais de plus en plus de mal à communiquer dans l'environnement de travail, mon esprit s'embrumant à plusieurs reprises, déclenché par le moindre doute de soi, se fondant dans des présentations importantes et d'autres situations plus triviales.

Les choses ont atteint leur paroxysme à l'automne 2014

Lors d'une présentation devant certains membres de la haute direction, un collègue a dû intervenir, non pas une mais trois fois, pour me secourir lorsque j'avais perdu la capacité de parler. J'étais mortifié et, à la réflexion, je suis entré dans une sombre dépression mais, encouragé par Mme Silver, j'ai demandé l'aide d'un professionnel pour ma santé mentale.

J'ai d'abord essayé la TCC (thérapie cognitivo-comportementale) mais j'ai rapidement décidé que ce n'était pas pour moi, le cynique en moi refusant de m'engager correctement dans le processus. Ensuite, je suis passé à l'hypnothérapie, mais j'ai rapidement mis cela de côté, consterné par le manque de résultats instantanés des émissions de télévision telles que celles animées par Paul McKenna m'avaient implicitement promis. La troisième fois, j'ai eu de la chance : j'ai trouvé de l'or : référé à un psychiatre de Harley Street, et avec moi un patient très disposé, elle m'a recommandé de me mettre sur des antidépresseurs qui auraient également l'avantage supplémentaire de lutter contre mon anxiété.

Cette fois, j'ai fait confiance au processus, établi des relations avec le spécialiste et me suis préparé à être patient jusqu'à ce que nous obtenions le médicament au dosage le plus efficace. À la fin de l'année, le nuage noir avait commencé à se lever. Mes compétences sociales refont surface et je ne redoute plus de sortir du lit et de me rendre au travail le matin. Mes migraines récurrentes sont devenues moins fréquentes et j'ai commencé à lire avec plus de clarté et à communiquer d'une manière qui me rappelait mon ancien moi.

Mais je ne suis pas devenue complaisante : en 2015, j'ai passé du temps avec un thérapeute pour compléter le médicament, tandis que Mme Silver et moi avons également commencé à conseiller les couples avec la plus merveilleuse des dames de Chana, l'association caritative de soutien à la fertilité. Cette dernière relation est une relation qui se poursuit toujours et a joué un rôle énorme dans notre capacité à construire notre famille spéciale, avec deux jeunes enfants conçus grâce aux œufs et aux graines de première qualité de ma femme, gracieusement offerts par un donneur de sperme.

Je reste obsessionnel et perfectionniste, car un léopard change rarement de taches mais, allié à des médicaments en cours, a appris des moyens de mieux gérer mon esprit d'âge moyen. J'ai également passé un temps précieux loin du bureau, non seulement à chérir ma famille proche et mes amis, mais aussi à faire preuve d'empathie et d'acceptation envers ma constitution génétique unique. Cela inclut le singe sur mon dos, qui est peut-être resté en sommeil pendant mes trois premières décennies, mais qui est maintenant un élément régulier que je ne peux pas effacer, mais les médicaments et la thérapie l'ont aidé à coexister dans mon esprit moins troublé.

En relisant ce qui précède, il réaffirme à quel point la vie peut être complexe et difficile, en particulier face aux problèmes de santé mentale dans le domaine de l'infertilité.

Au départ, je n'ai pas rencontré une forme de traitement qui fonctionnait bien pour moi et il m'a fallu du temps pour accepter qu'il n'y aurait jamais de solution parfaite. Au lieu de cela, chaque personne vivant un parcours de santé mentale ne devrait pas avoir peur de s'exprimer et de demander de l'aide et, espérons-le, étant donné l'abondance des différentes options disponibles dans notre monde de plus en plus diversifié et tolérant, trouver une certaine tranquillité d'esprit, le plus tôt possible.

Pour ceux qui peuvent comprendre tout ce que j'ai vécu, je suis toujours heureux de parler - prenez soin de vous, JR Silver

Lire la suite de JR Silver :

 

JR Silver, auteur de «Sharing Seeds», nous raconte comment il a adopté l'option du don de sperme

 

 

 

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